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“空中航母”时隔百年终于卷土重来!

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发表于 4 天前 | 显示全部楼层 |阅读模式
据美国《大众机械》杂志网站2019年5月21日报道称,近期美国海军产生了一个独特想法,建议飞艇为美海军带来新的作战能力,增强美海军的战斗力。



“黑科技”卷土重来

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飞艇的三大优势

这是在美海军上一次尝试装备飞艇近100年后,又一次出现提议将飞艇列装部队的呼声。飞艇曾被看成是具备军事用途的首种飞行器,理由有三:

(一)飞艇平台空间较大,可装载大型相控阵雷达,在舰艇编队上空执行警戒侦察任务,使其具有更远的对海对空探测能力。

(二)飞艇可长时间持续飞行,可为舰队提供不间断的空中警戒巡逻力量,相比于隔几小时就需加油补给的舰载机和岸基飞机具有续航优势。

(三)飞艇还可充当空中武库或运输平台,美现有飞艇运力可达500吨(C-17大型运输机运力77吨),强大运力使其可充作携带导弹的武库,执行远程打击或反导任务,也可执行远洋运输任务,对滩头阵地或舰艇直接实施补给。

早在1914年,德国海军飞艇就飞行在海面上执行巡逻任务。

1915年初,德国首架“齐柏林”飞艇轰炸英国。

从1917年开始,美海军使用各种飞艇执行海上巡逻和舰队侦察任务。其中最著名的当属美海军曾装备的2艘被誉为“空中飞行航母”的“阿克伦”号和“梅肯”号飞艇。两艇飞行高度可达6~7千米高空,航程11000公里,飞行速度100~130公里/小时,搭载5架F9C-2“雀鹰”侦察机。“阿克伦”号飞艇,被誉为人类历史上第二大浮空奇迹,人类历史上第一种军用实用型“空中飞行航母”,于1931年9月25日首飞。“梅肯”号飞艇,于1932年6月23日交付美海军。



尽管“阿克伦”号和“梅肯”号飞艇曾被誉为美海军具有广阔前景的“黑科技”,但由于一系列技术事故导致2艘飞艇因为遇到大气湍流而悉数坠毁。“阿克伦”号于1933年4月3日坠毁于海面,艇上76名成员中73人遇难。“梅肯”号也于1935年2月12日坠毁于海面。

两艇相继坠毁以及飞艇非常容易受到地面火力攻击等原因,迫使美海军放弃了继续使用飞艇的设想,也暂停了一切关于“空中飞行航母”计划。

-3-

黑科技,更上一层

空中航母,卷土重来

不过,在经过近百年技术发展后,飞艇这种“黑科技”有可能更上一层“卷土重来”。尽管这篇报道中没有明确表示是何种飞艇如此受到美海军“青睐”,但临近空间飞艇的可能性最大。

通常认为,临近空间(Near Space)是介于传统的航空空间与航天空间之间即20~100千米之间的空域。临近空间飞艇是一种轻于空气的浮空器,依靠空气浮力驻空,由太阳能为其提供能源动力,并带有推进系统,具有不依赖机场或跑道可实现垂直起降、能悬停于任意地理位置上空临近空间区域内,不受对流层恶劣天气影响,可全天候全天时连续工作等优特点。



随着多学科前沿技术的发展和应用,临近空间飞艇技术日益成熟,且与传统的飞艇相比,由于飞行在临近空间高空,其生存能力更强、覆盖范围更广,而且具有无人化自主飞行能力,在提升C4ISR(指挥、控制、通信、计算机、情报及监视与侦察)等方面能力上有更大优势,也不会因飞艇坠毁而出现飞行员安全问题。此外,临近空间飞艇还可作为空中运输、空中发射、攻击武器搭载、航天发射等平台,具有执行多种任务的重大潜力。



-4-

美海军的“小九九”

●2001年,北美防空联合司令部(NORAD)和陆军一起提出实施一项高高空飞艇技术演示计划,以验证用飞艇保护美北部边境及其空间的能力。

●2002年,为防止“911”恐怖袭击再次发生,跟据本土防御需要,美波音公司和一家德国公司合作研制一种装载预警雷达的临近空间巨型飞艇,部署10首可监视整个美领空。美导弹防御局(MDA)启动“高空飞艇”(HAA)项目以满足导弹预警需求。

●2003年,美空军空间战实验室“攀登者”飞艇30千米高空试验成功表明,其传感器灵敏度是卫星的50倍,成本仅为“全球鹰”无人机的40%。

●2005年,《临近空间作战构想》从产生的效果、对目标的有效覆盖、分辨率及灵敏度、生存能力、持久响应和作战弱点等六个方面,详细探讨了临近空间飞艇的巨大价值。美“施里弗-3”太空战演习也表明,平流层飞艇等具有制造运行成本低、连续工作时间长、作战高度较适中、部署位置不受领空属权限制等特点,作为信息载荷的承载平台,可使信息载荷在覆盖范围、链路损耗、工作时间、机动能力等方面大大改善,投入应用后可大大增加战场信息获取与传递能力,有效提升持久ISR能力。美“高空哨兵”飞艇,成功进入22.8千米的临近空间,载荷27.24千克,飞行5小时,成为继“攀登者”之后成功进入临近空间的第二艘飞艇。

●2006年,美国防高级研究计划局(DARPA)和美空军研究实验室(AFRL)联合启动“探测器与结构一体化”(ISIS)平流层新概念ISR飞艇预研项目,以满足全球情报/监视/侦察(ISR)和战区持久ISR需求。

●2010年,美军研制成功可持续巡航一个月以上的高空侦察飞行器验证机(HARVE),可满足军事侦察和预警需求。

●2013年,美陆军和空军首次使用平流层飞艇引导拦截反舰巡航导弹试验取得成功。

●2014年,美国家航空航天局(NASA)提出一种可长时间停留在高空、用于地球及太空相关研究的无人飞艇计划。该计划的第一阶段目标是对一艘“20-20-20”的飞艇进行演示验证,即搭载20千克的载荷在20千米高度停留20小时;第二阶段目标是搭载200千克的载荷在20千米高度停留200小时。

●2016年,JP航宇公司发布最新的轨道运输飞艇“攀登者”的缩比原型艇。新“攀登者”作为3级太空运输系统的第一级,将首先垂直爬升到约42千米高空,与一个可充气的亚轨道空间站(即第二级)对接。该项目是该公司“飞艇送上轨道(Airship to Orbit)”项目的一部分。

●2018年8月,美空军发布下一代情报、监视与侦察(ISR)优势飞行计划,寻求维持并增强空军在数字时代的决策优势,以更好地应对大国竞争和快速技术变革。其中,临近空间飞艇等高空侦察平台即为支撑下一代ISR优势飞行计划的十个关键技术领域之一。

随着临近空间飞艇技术的日益成熟和广泛应用,美海军为刷“存在感”,定会如该报道所言,加大临近空间飞艇在海军作战体系中的应用。但由于保密且为了不对竞争者相关发展形成正向刺激力,其仍会故作低调含蓄。

-5-

多层化的未来

不过,可以憧憬一下将来的战场力量布局或是多层化的布局:海底、水面、陆地、空中、临近空间、太空等多层化力量体系“齐头并进”,场面可谓壮观!而在这种情况下,如何实现多种力量体系的“步调一致”也许最为关键,届时,相方设法破击敌体系关键节点和保护己方体系关键节点就无比重要!因为未来信息化智能化趋势下,当一切都成为信息,控制自己的信息,破坏敌人的通信、命令和控制,这种能力将是制胜的首要因素。

信息流,不仅是对军事行动的支撑作用,其本身或就是一种战略武器。



这使笔者想到了5G与赖以生存的信息流之间的关系、这或许是美打压华为的另一个深层原因……


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